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別不服氣:自我感覺年輕的人,真的更年輕

科普中國中央廚房 2020-07-07

  那些自我感覺更年輕的人,他們的身體通常更為健康,記憶力更好,甚至死亡風險也更低。

  

  綜藝節目《乘風破浪的姐姐》劇照

  作者 | 陳天真

  最近,《乘風破浪的姐姐》熱播,參加節目的年齡“30+ ”的女明星們展現了獨立自主、努力超越自我的成熟中年女性的特有魅力,雖然出現不少爭議,但更多人被姐姐們鼓舞,紛紛高呼“我再也不害怕變老了”。

  在整個社會對年齡充滿焦慮和偏見的當下,這檔節目很自然地引人思考:年齡到底是什么?

  01

  你的主觀年齡更重要

  我們直覺地知道,撕掉的日歷紙、生日時吹滅的蠟燭記錄著自己的年齡,時間的流逝自然地賦予了我們一個標簽——“時序年齡”,這也是我們身份證和所有證件上顯示的社會所認可的年齡。

  而生物學家看重的則是人的“生物年齡”。從生理上看,衰老即身體內在生理機能的衰退:器官中的細胞會隨著人體生長逐漸老化,最終停止分裂、走向凋亡,或者發生變異導致癌癥。通過測量一些與年齡相關的生物指標,比如一個人的血壓、體重、皮膚的緊致度,就可以確定他的“生物年齡”。它比時序年齡更客觀。如果一個人保持健康的生活方式,生活環境良好,或者幸運地獲得了更好的遺傳物質,那么他的生物年齡往往會更小一些,也就是比時序年齡更“年輕”。

  此外,還有另一個年齡,“主觀年齡”,即一個人認為的自己的年齡,它代表一個人對自己年齡的感知。比如,年經人有時候會認為自己“更老”,而過了25歲之后,大多數人都會覺得自己更年輕。

  科學家發現,一個人的“主觀年齡”,也會影響他的衰老水平(對應“生物年齡”):那些自我感覺更年輕的人,他們的身體通常更為健康,記憶力更好,甚至死亡風險也更低。

  不管怎么說,那些撕掉的日歷紙,和吹滅的生日蠟燭,并不足以反映關于年齡的全部事實。

  

  身份證上的年齡,并不能反映關于年齡的全部事實。| nautil.us

  02

  心智力量可以影響身體?

  我們的主觀心智,真的可以影響客觀身體嗎?一定程度上的確如此。

  1979年,心理學家艾倫·蘭格(Ellen Langer)做了一個大膽的實驗,讓一群七八十歲的老人重溯20年前的時光。她和學生們精心地將美國新罕布什爾州一座古老的修道院整修成二十年前,也就是1959年的的樣子,那時候,一臺IBM計算機大得足以填充整個房間。在接下來的一周時間里,受邀參加實驗的老人們將按照1959年的生活方式在這里共度時光。

  蘭格和學生們每天都來和老人們談論“時事”:美國發射了第一顆衛星,菲德爾·卡斯特羅帶領軍隊橫掃古巴進入首都哈瓦那。他們談論時下的熱門書籍,用黑白電視機收看當時的明星電視節目,在收音機上聽那個時代的流行音樂,觀看瑪麗蓮·夢露主演的電影《熱情如火》……這一切設定都讓老人們恍若回到了1959年,他們更年輕、更健康的時候。

  與此同時,實驗設置了一個對照組,對照組的老人們同樣進行了為期一周的修養,不同的是他們被告知,這一切只是為了追憶過往時光,并不需要像實驗組一樣仿佛置身1959年般生活。

  

  1959年上映的電影《熱情如火》。| Wikipedia

  經過為期一周的感官和意識上的沉浸式體驗之后,蘭格發現,“沉浸組”老人們的記憶力、視覺、聽覺,甚至身體力量都有所提升。在實驗前后,他們還為兩組老人們拍攝了照片,并讓對實驗毫不知情的人們對照片做出評價,結果發現,人們普遍認為,“沉浸組”的老人們看起來更年輕了。當老人們的思想被帶回到他們年輕的時候,他們的身體也回到了更早的時代!

  蘭格的實驗提供了一個有趣的證明:根據出生日期計算的時序年齡可能會誤導我們對于衰老的認知。人或許可以通過心智的力量來影響身體,并且減緩衰老。

  03

  感覺自己更年輕,健康指標會更好

  每個人對自己年齡的感知是非常不同的。如果把時序年齡看作一把時間的刻度尺,那么主觀年齡更像是一個可以鋪開的光譜。在人的一生中,主觀年齡與時序年齡之間的差距會不斷演化。

  研究數據表明,大多數兒童和青少年會覺得自己比時序年齡大幾歲。但從大約25歲開始,情況開始轉變,主觀年齡的增長開始落后于時序年齡。而且隨著年齡的增長,這種感知的差距會越來越大。當一個人50歲時,他可能會覺得自己比時序年齡年輕5歲,也就是大約10%,而當他70歲時,這種偏移可能會達到15%-20%。這種狀況就像是,主觀年齡是按照火星時間在增加,地球上已經過去了10年,而火星上只過去了5.3年。

  更為重要的是,這一切不只是停留在感知層面,對年齡的主觀感知與身體的健康狀況密切相關。

  

  心態年輕的姐姐們,身體可能也真的更年輕。| 《浪姐》

  法國蒙彼利埃大學的心理學家Yannick Stephan對超過17000名中老年受試者的追蹤數據表明,大約80%的人感覺比自己的時序年齡年輕,另外有不超過10%的人感覺他們甚至更蒼老。與之對應的現實是,那些主觀年齡比時序年齡大8~13歲的人在研究期間的死亡風險要高出18~25%,他們身患疾病的概率也更高,且這些數字已經剔除了教育、種族和婚姻狀況等人口統計學因素的影響。

  佛羅里達州立大學的心理學與老年學家 Antonio Terracciano 研究發現,主觀年齡與衰老的一些生理指標相關,如握力、走路速度、肺活量,甚至包括血液中反映體內炎癥的C反應蛋白的水平。當你感覺自己越年輕,這些代表年齡和健康狀況的生理指標就越好:你走路會更加迅速輕巧,肺活量和握力會更大,炎癥也會更少。

  除此之外,主觀年齡也會影響認知,并且可以作為預測患癡呆癥的可能性的指標。在對5748名年齡在65歲以上的人進行了長達四年的跟蹤調查之后,研究人員發現,那些主觀年齡較高的受試者也更容易出現認知障礙甚至癡呆癥。

  人們對衰老的一種普遍看法是,隨著年齡增長,人會變得更柔和,不那么外向,也不再有開放的心態去嘗試新的體驗。不過研究發現,主觀年齡與人格之間存在聯系,這些與衰老相關的人格變化在主觀年齡更小的人身上表現得不太明顯,在主觀年齡較大的人身上則更為明顯。有趣的是,主觀年齡更小并不意味著一個人會沉溺于永遠不成熟的狀態,相反,他們似乎同時具備了生活經驗帶來的智慧,以及更年輕的身體所具有的活力。

  

  主觀年齡更小的人,不僅有好心態帶來的年輕外貌,而且有時間帶來的成熟。|《浪姐》

  04

  年齡只是一個數字

  需要指出的是,上述大多數關于主觀年齡的研究只是基于一種相關性——人們對衰老的自我感知與他們的健康狀況之間的確存在聯系,但并不能由此確定其因果關系。

  我們并不清楚,到底是感覺年輕讓人變得更健康,還是那些健康狀況更好的人會感覺更年輕。在很大程度上,主觀年齡與身體和心理狀況的聯系可能是雙向的:如果一個人健忘、抑郁、身體衰弱,他可能會覺得自己更老一些。其結果可能是一個惡性循環,心理和生理因素共同作用,使得一個人感覺主觀年齡更大,健康狀況更糟糕,而這又進一步讓人感覺更蒼老、更衰弱。

  然而,主觀年齡無疑是判斷健康情況的一個強大的指標。醫生只要簡單地詢問病人感覺自己有多少歲,就能很好地判斷病人的身體狀況。從這點來說,主觀年齡甚至比時序年齡更加準確。

  那么,是什么讓主觀年齡能具有如此強大的預測能力?人又為什么會形成主觀年齡呢?

  一些心理學家認為,人們對自己的身體能力、精神狀態和情緒穩定性有一個直觀的了解,所有這些信息會被提煉成一個有意義的數字——這就是我們的主觀年齡。但也有人指出,我們如何面對衰老與我們對衰老的看法有很大關系,而這種看法往往被文化和社會所強化。當周圍的人們對你有所期待時,你總是會有意無意地努力去滿足這些期待。人們之所以感知到更小的主觀年齡,可能只是一種自我防御,保護自己免受社會對老年的負面刻板印象的影響。

  

  主觀年齡這個說法,本身就是刻板印象的產物。| 圖蟲創意

  心理學家 Anna Kornadt 假定,人們的主觀年齡可能是一個多面體,在不同的領域有所差別?;谶@樣一種觀點,她調查了當人們處在不同的生活領域時,主觀年齡與時序年齡的差距。結果幾乎是毫無疑問的,在那些普遍對老年持有消極刻板印象的領域,比如工作、健康和金融方面,人們主觀感知到的年齡更小。通過設想自己更年輕一些,人們讓自己免受關于老年的消極看法的影響,不那么擔憂自己在工作中的表現,并且用更加積極的眼光構想未來。

  我們不妨設想一下,如果社會對老年沒有那么多的負面評價,人們還需要說,“我感覺自己比實際更年輕”嗎?德國萊比錫大學的心理學家 David Weiss 對這一問題進行調研后發現,在那些年長者的智慧與經驗更加受到尊崇的文化中,人們甚至不理解主觀年齡的概念。當他們在約旦做研究時,一位老人回答說,我80歲了,我不理解你說“我感覺自己多少歲?”是什么意思。

  

  年齡只不過是一個數字,它并沒有那么重要。|《浪姐》

  05

  老齡化社會,如何面對老去?

  我們大多數人都是時序年齡的奴隸,希望在“合適的年齡”做“該做的事”。但衰老本身是非常復雜的現象,無論在生理還是精神層面,一個人的年齡都很難用單一的數字簡單衡量,反倒是你身份證上寫著的時序年齡,那真的只不過是一個數字而已。

  盡管科學家們有種種不同的看法,但可以確定的是,我們每個人都在以不同的方式老去,而且在一定程度上,我們確實可以掌控自己的年齡。健康的生活習慣,積極樂觀的心態,都可以幫助減緩衰老。所以下一次當你被自己的時序年齡困擾時,不妨問一下自己:這種困擾到底是來自衰老本身,還是來自主觀認知的束縛?

  不過,更為重要的也許是,我們不要只看到衰老帶來的損失,也要認識到衰老帶來的好處。老年學家 Tracey Gendron 說,我們需要問自己一個問題,當我們談論主觀年齡時,是否在為“老年意味著衰朽”這樣的說法推波助瀾?老年事實上是人生中值得期待的一段時光,到了老年,一個人可以更多地回歸自我,享受生活,更加坦然平和,更加滿足快樂。

  我們身處一個老齡化的社會,甚至整個世界都在變得越來越老,與此同時,我們每一個人也在不可逆轉地老去?;蛟S,當每個人都可以坦然地說出自己的年齡,并為此慶祝,那才是更加理想、更加美好的狀況。

  最最后,分享一位“超級姐姐”:

  

  

  現年72歲的梅耶·馬斯克,是創立SpaceX的埃隆·馬斯克的母親。從年輕時開始,梅耶一直是一位模特,在老齡化時代,梅耶更是登上《時代》健康版封面,以她的優雅、有力、神采奕奕成為老年人的符號。當人們夸她“你看起來真不像72歲”時,她會假裝生氣地說:“胡說八道,我這就是72歲該有的樣子?!?| mayemusk instagram;Susan Bowlus

  參考資料

  [1]http://nautil.us/issue/42/fakes/why-you-cant-help-but-act-your-age

  [2]https://www.bbc.com/future/article/20180712-the-age-you-feel-means-more-than-your-actual-birthdate

  [3]https://www.nytimes.com/2019/10/17/well/mind/age-subjective-feeling-

  old.html#:~:text=Most%20of%20the%20research%20on%20subjective%20age%20is,

  who%20are%20already%20healthy%20tend%20to%20feel%20younger.

  [4]https://insights.ovid.com/psychosomatic-medicine/psme/2018/09/000/subjective-age-mortality-three-longitudinal/9/00006842

責任編輯:王超

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